Home   |   Browse       NEW: (hypothetically starring) VIC REEVES as LUKE SKYWALKER .. in "Waiting for Godot, the hollywood version".

The last man.   Share:  
Thrust of argument: Susan Babbitt writes 'The question occurred to Eugéne Ionesco, concerned about fascism. His 1959 play Rhinoceros is about a small town where people turn into rhinoceroses. At first, everyone is horrified by the rhinoceroses but as more people become rhinos, the change is seductive. Even the town's logician becomes a rhinoceros, wanting to 'move with the times'. Finally, one man, Berenger, remains. Now he is the monster.

Ionesco said his play is about totalitarianism, but not political. Indeed, George Orwell wrote in the original preface to Animal Farm, lost for 25 years, that the greatest threat to freedom of thought and expression is not authoritarian government after all. Rather, it is a prevailing orthodoxy of beliefs: 'Unpopular ideas can be silenced, and inconvenient facts kept dark,' not by official bans but because of 'an orthodoxy, a body of ideas which it is assumed that all right- thinking people will accept without question'.

This includes ways of identifying oneself and one's aspirations. Italian philosopher Antonio Gramsci commented that everyone is a philosopher, meaning that everyone, whatever their society or social role, deliberating daily about their lives, employs ideas about what it means to be human, usually without noticing. At each such moment, we bolster an existing conception or, by thinking differently, work toward a better one.

In the end, Berenger reminds himself that 'man's not ugly to look at, not ugly at all!''. However, a few sentences later he says 'I should have gone with them while there was still time. . . . Now I am a monster, just a monster'. Berenger's conviction about his humanity waivers. He might, after all, go with the rhinos without regret, suggesting that rhinoceritis is not as serious a problem as identifying it as a problem, once everyone is a monster.'.
Direction of resistance / implied resistance: She points out 'Cuba has quietly challenged European ideas for 200 years, especially the cherished liberal idea that we live best when we live 'from the inside', satisfying desires, following personal dreams. One reason the idea fails is that knowing one's desires is not automatic. If rhinoceritis threatens, and it does, Martí's 'revolution in thinking' is worth noting, in the North. We won't realize democracy if, aiming for freedom, we are unwittingly seeing an oyster's shell and believing in the darkness that it is the world.'

 

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Removal of resistance: The play ends with a powerful monologue of which this is the most hard hitting line. "Oh well, too bad! I'll take on the whole lot of them! I'll put up a fight against the lot of them, the whole lot of them! I'm the last man left, and I'm staying that way until the end. I'm not capitulating" (translated out of French, obviously). Unification: Ionesco's most famous work is about the chasm between force and reason.

'La cantatrice chauve' is a short absurd play which demonstrates clearly some of the problems associated with our current mainstream approach to reason and identity.

This is an amazing excerpt from it, I implore you to sit and enjoy for a moment, at least:

"Scène XI

A la suite de cette dernière réplique de M. Smith, les autres se taisent un instant, stupéfaits. On sent qu'il y a un certain énervement. Les coups que frappe la pendule sont plus nerveux aussi. Les répliques qui suivent doivent être dites, d'abord, sur un ton glacial, hostile. L'hostilité et Vénerve-ment iront en grandissant. A la fin de cette scène, les quatre personnages devront se trouver debout, tout près les uns des autres, criant leurs répliques, levant les poings, prêts à se jeter les uns sur les autres.

M. MARTIN

On ne fait pas briller ses lunettes avec du cirage noir.

Mme. SMITH

Oui, mais avec l'argent on peut acheter tout ce qu'on veut.

M. MARTIN

J'aime mieux tuer un lapin que de chanter dans le jardin.

M. SMITH

Kakatoès, kakatoès, kakatoès, kakatoès, kakatoès, kakatoès, kakatoès, kakatoès, kakatoès, kakatoès.

Mme. SMITH

Quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade, quelle cacade.

M. MARTIN

Quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cas-cade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades, quelle cascade de cacades.

M. SMITH

Les chiens ont des puces, les chiens ont des puces.

Mme. MARTIN

Cactus, Coccyx! coccus! cocardard! cochon!

Mme. SMITH

Encaqueur, tu nous encaques.

M. MARTIN

J'aime mieux pondre un oeuf que voler un boeuf.

Mme martin, ouvrant tout grand la bouche. Ah! oh! ah! oh! laissez-moi grincer des dents.

M. SMITH Caïman !

M. MARTIN

Allons gifler Ulysse.

M. SMITH

Je m'en vais habiter ma Cagna dans mes cacaoyers.

Mme. MARTIN

Les cacaoyers des cacaoyères donnent pas des cacahuètes, donnent du cacao! Les cacaoyers des cacaoyères donnent pas des cacahuètes, donnent du cacao! Les cacaoyers des cacao yères donnent pas des cacahuètes, donnent du cacao.

Mme. SMITH

Les souris ont des sourcils, les sourcils n'ont pas de souris.

Mme. MARTIN

Touche pas ma babouche!

M. MARTIN

Bouge pas la babouche!

M. SMITH

Touche la mouche, mouche pas la touche.

Mme. MARTIN

La mouche bouge.

Mme. SMITH Mouche ta bouche.

M. MARTIN

Mouche le chasse-mouche, mouche le chasse-mouche.

M. SMITH

Escarmoucheur escarmouche!

Mme. MARTIN Scaramouche!

Mme. SMITH Sainte-Nitouche!

M. MARTIN

T'en as une couche!

M. SMITH

Tu m'embouches.

Mme. MARTIN

Sainte Nitouche touche ma cartouche.

Mme. SMITH

N'y touchez pas, elle est brisée.

M. MARTIN Sully!

M. SMITH Prudhomme!

Mme. MARTIN, M. SMITH François.

Mme SMITH, M. MARTIN Coppée.

Mme. MARTIN, M. SMITH Coppée Sully!

Mme SMITH, M. MARTIN Prudhomme Fran¸ois.

Mme. MARTIN

Espèces de glouglouteurs, espèces de glouglouteuses.

M. MARTIN

Mariette, cul de marmite!

Mme. SMITH

Khrishnamourti, Khrishnamourti, Khrishnamourti I

M. SMITH

Le pape dérape! Le pape n'a pas de soupape. La soupape a un pape.

Mme. MARTIN

Bazar, Balzac, Bazaine!

M. MARTIN

Bizarre, beaux-arts, baisers!

M. SMITH

A, c, i, o, u, a, c, i, o, u, a, c, i, o, u, i!

Mme. MARTIN

B, c, d, f, g, 1, m, n, p, r, s, t, v, w, x, z!

M. MARTIN

De l'ail à l'eau, du lait à l'ail!

Mme smith, imitant le train.

Teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff, teuff!

M. SMITH C'est!

Mme. MARTIN Pas!

M. MARTIN Par!

Mme. SMITH Là!

M. SMITH C'est!

Mme. MARTIN Par!

M. MARTIN I!

Mme. SMITH Ci!

Tous ensemble, au comble de la fureur, hurlent les uns aux oreilles des autres. La lumière s'est éteinte. Dans l'obscurité on entend sur un rythme de plus en plus rapide :

TOUS ENSEMBLE

C'est pas par là, c'est par ici, c'est pas par là, c'est par ici, c'est pas par là, c'est par ici, c'est pas par là, c'est par ici, c'est pas par là, c'est par ici, c'est pas par là, c'est par ici *!

Les paroles cessent brusquement. De nouveau, lumière. M. et Mme Martin sont assis comme les

Note : A la représentation certaines des répliques de cette dernière scène ont été supprimées ou interchangées. D'autre part le recommencement final - peut-on dire - se faisait toujours avec les Smith, l'auteur n'ayant eu l'idée lumineuse de substituer les Martin aux Smith qu'après la centième représentation.

Smith au début de la pièce. La pièce recommence avec les Martin, qui disent exactement les répliques des Smith dans la première scène, tandis que le rideau se ferme doucement.

RIDEAU"
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References:

http://www.counterpunch.org/2015/08/21/democracy-for-cuba-it-could-be-so-much-more-interesting/

 

 

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